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EMBALAGENS DE ALIMENTOS PARA ANIMAIS: INSIGHTS SOBRE PLANEJAMENTO E CUSTOS DE CAPITAL

Mesa Redonda de Co-Packing: Parte 1

Para os co-packers, ter um equipamento de embalagem flexível e que possibilite trocas rápidas e eficientes é fundamental para o sucesso de seu negócioe. É a chave para maximizar a produção de múltiplos SKUs e para servir uma grande variedade de clientes. Os principais co-packers de alimentos para animais atualmente sabem disso. Entretanto, alguns co-packers subestimam o planejamento do projeto e os fatores de custo de capital que levam à compra e instalação bem sucedidas desses equipamentos.

Os Co-packers que têm a visão para antecipar e abordar estes fatores tem muitos benefícios ao gerenciar seus custos de forma mais eficiente, não apenas durante o planejamento do projeto, mas durante toda a vida útil de seus equipamentos. Aqueles que não abordarem estes fatores antecipadamente, provavelmente vão enfrentar tempos de inatividade não planejados e incorrerão em custos adicionais de operação.

Para abordar essa questão, organizamos uma mesa redonda virtual com alguns especialistas dos principais fabricantes de equipamentos para embalagem de alimentos para animais. Neste post, você ouvirá seis especialistas do setor que estão familiarizados com fatores de custo comumente negligenciados, armadilhas a serem evitadas e como os co-packers de ração podem maximizar a eficiência da produção:

• Jan-Pieter Grootendorst, Expert em Vendas & Marketing t da BW Flexible Systems
• Daniel LoRusso, Diretor de Vendas de Sistemas na América do Norte da BW Integrated Systems
• Robert Redman, Sócio Gestor de Food & Beverage do Design Group
• Todd Sandell, Executivo de Vendas da BW Flexible Systems
• Steve Shellenbaum, Gerente de Produto da BW Flexible Systems
• Jeremy Stith, Sócio do Design Group

Quais são alguns fatores de custo que os co-packers comumente ignoram quando elaboram um projeto?

Sandell: Algo que muitas vezes é negligenciado são os custos associados a todo o processo de ir à campo  e conhecer as máquinas antes de enviar uma RFQ. É preciso tempo e dinheiro para avaliar as capacidades das máquinas e confrontar com suas próprias necessidades de produção. Isso às vezes é negligenciado quando o co-packer tem pessoal interno para fazer isso, já que há um custo associado a essas tarefas, quer você as esteja tratando internamente ou consultando uma empresa de engenharia. A identificação da maneira mais eficaz de administrar os custos de planejamento do projeto dará o tom para a forma como você administrará todos os custos subsequentes.

Stith: Uma das primeiras coisas que me vem à mente são as utilidades. Tradicionalmente, os equipamentos de embalagem não têm uma demanda significativa de utilidades. Entretanto, dependendo do equipamento de processo que o acompanha, poderá haver um uso significativo de utilidades, especialmente quando os co-packers começam a se especializar e criar algumas aplicações de embalagem personalizada. Eles podem não considerar inicialmente a complexidade dos componentes que estão acrescentando ao projeto como um todo.

Que requisitos de utilidades os co-packers devem considerar ao explorar novos contratos de embalagem de alimentos para animais?

Stith: Sempre dizemos que você tem que considerar a energia, ar comprimido, vapor e quaisquer outras utilidades que o equipamento precise. No mercado de petiscos (treats), estamos vendo um interesse crescente na injeção de nitrogênio para aumentar a vida útil em vez de colocar absorvedores de oxigênio na embalagem. É importante que os co-packers se certifiquem de que estão considerando todas as exigências de utilidades de qualquer novo processo que implementem. E para sistemas existentes, devem se fazer as perguntas "Nós temos ou não capacidade para isso? Este é um sistema adicional que temos que adicionar à mistura? Essa é a maneira mais econômica de fazer isso ou existe uma opção de equipamento do nosso fabricante que seja melhor configurada para nosso processo? Como o calor é gerado? É uma operação a gás natural? Elétrica? À medida que seus equipamentos se tornam mais sofisticados, estas são coisas que o co-packer precisa considerar.

Quais são alguns fatores que influenciam as capacidades do equipamento de embalagem que um co-packer de petfood deve procurar para satisfazer seus contratos?

Grootendorst: Para o petfood seco, muito disto dependerá do estilo e formatos de pacotes que eles usam para seu cliente e qual o tipo de selagem utilizado. Por exemplo, na Europa você tem maior demanda por diferentes características, incluindo alças de transporte, costuras, selos cosméticos, injeção de gás (para melhor conservar e usar ingredientes com menos aditivos e estabilizadores), e diferentes tipos e quantidades de etiquetas. Cada uma destas características deve ser considerada ao escolher as máquinas de embalagem e cada uma delas tem um impacto diferente nos custos de capital.

Shellenbaum: Depende também do grau de automação que eles desejam. Normalmente, os Produtores e CPGs por contrato querem o máximo de automação possível, especialmente nos mercados de alimentos para animais. Por exemplo, nossas máquinas que incluem trocas sem ferramentas são muito populares porque são fáceis e eficientes em termos de custo. Uma vez que você programa na receita, não há muito mais a fazer para concluir essa a mudança de formato além de selecionar a receita certa - o sistema automatizado faz o resto para você. 

LoRusso: Inicialmente, o custo de uma nova linha de embalagem depende em grande parte da taxa de produção exigida pelo cliente, do tamanho do produto e dos formatos de embalagem. Como co-packer, é importante avaliar sua necessidade de intercâmbio entre cada um desses fatores, pois o que você está realmente vendendo é tempo de produção, não apenas produto propriamente dito. Co-packers querem a maior possibilidade de trocas possível, no menor tempo possível, e para o maior número possível de SKUs diferentes. A maximização de seu tempo de produção é fundamental.

O que é uma armadilha mais comum que os co-packers podem evitar ao projetar uma instalação?

LoRusso: Uma das armadilhas que normalmente vemos em uma instalação de co-packing de alimentos úmidos é a não segregação dos lados úmido e seco das linhas. Há muito processamento de líquidos em uma fábrica de alimentos úmidos, começando com o enxágue e o enchimento das latas. Há também muito calor e vapor no ar, criando uma área muito úmida. O projeto e o equipamento adequados da linha garantem que este ambiente úmido e úmido não cause estragos nos lados da rotulagem e da embalagem da linha. Portanto, quando falamos em úmido e seco, precisamos distinguir entre as partes do processo que utilizam água e calor e aquelas que não utilizam. Os materiais do lado seco da linha, sejam rótulos, embalagem ou cartonagem, tendem a ser papel, papelão, corrugado ou outros materiais que são suscetíveis à umidade. Quando projetamos linhas, temos o cuidado especial de criar demarcações entre esses ambientes. Também selecionamos equipamentos específicos que ajudam a secar e preparar latas para embalagem secundária. Se houver muita sobreposição nestes ambientes, você pode estar causando uma menor eficiência no equipamento do lado seco.

Quais são alguns fatores que os co-packers podem considerar para ajudá-los a maximizar a eficiência da produção?

LoRusso: Para maximizar a produção, os co-packers devem ter um olhar integrado sobre a tarefa que a linha precisa realizar (ex: tamanhos de latas, formatos de embalagens, etiquetas, etc.). A maior parte do processo de pré-venda de um integrador é o tempo que ele gasta para entender o negócio do cliente. Isto dará ao integrador uma compreensão dos padrões de máquinas necessários, bem como a velocidade e a capacidade dessas máquinas. Mas não basta apenas que o integrador entenda a velocidade e a capacidade, ele precisa mergulhar mais fundo com o co-packer para entender sua filosofia operacional. Tudo, desde o pessoal, passando pela mudança, automação, operações manuais, tipos de produtos e muito mais. 

Redman: Quando um co-packer expande a produção, normalmente há um componente de processo a ser considerado além da linha de embalagem. Tentamos olhar para essa nova operação de uma forma holística, considerando também os processos a montante. Por exemplo, você vai adicionar uma nova linha de embalagem, mas depois você tem que adicionar novos equipamentos de processo para a fabricação do produto. Para colocar uma nova linha de embalagem e para colocar um novo equipamento de processo, você provavelmente precisará de mais utilidades e mais espaço. Quando você começa a ocupar mais espaço físico dentro do edifício, você impacta o número de operadores, o que então impacta o número de funcionários nas instalações, o que impacta o estacionamento e assim por diante. Gostamos de olhar para todos esses elementos porque todos eles têm que trabalhar em harmonia para proporcionar uma operação eficiente para o co-packer.

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